CD d'Eddie Cusic Leland est une petite ville de moins de 5000 habitants, elle a pourtant marqué l'histoire du blues. C'est la ville natale Jimmy Reed et Tyronne Davis qui sont devenus célèbres à Chicago. James "son" Thomas et son fils Pat Thomas ainsi que Eddie Cusic ont passé toute leur vie à Leland.

vidéo d'Eddie Cusic à Leland
Eddie Cusic - photo de Jocelyn Richez Pat Thomas - photo de Jocelyn Richez Johnny Winter et son frère Edgar ont passé une partie de leur enfance à Leland où leur père et leur grand père travaillaient dans le business du coton. Le père John Dawson Winter Jr fut même maire de Leland. En souvenir des années passées à Leland, Johnny Winter a écrit le titre "Leland Mississippi Blues" qui figure sur son premier album (1969).

En 2000, le Leland blues project dans le but de revitaliser la ville et d'attirer des touristes sur le thème du blues a réuni des artistes pour réaliser de spectaculaires murs peints rendant hommage aux bluesmen locaux dans le centre ville. Dans le même temps, le Highway 61 Blues Museum fut ouvert et le Highway 61 Blues festival fut créé.
site Leland blues project

site de photos de Leland (par Jimmy Smith)
chat de Pat Thomas - photo de Jocelyn Richez Pat Thomas est aujoud'hui très présent au Highway 61 Blues Museum et il aime jouer au guide pour les touristes fan de blues de passage à Leland. Comme son père, Pat Thomas n'est pas seulement chanteur et guitariste, il est aussi sculteur et dessinateur connu pour ses dessins de chats - notamment les têtes de chats comme celle qu'il a dessiné sur sa guitare acoustique. C'est d'ailleurs ses dessins qui ont inspiré Roger Syolle pour baptiser son magasin de Clarksdale "Cat head".

Mississippi blues trail

panneau Son Thomas site officiel du Mississippi blues trail

Pour souligner l'importance de Leland dans l'histoire du blues, pas moins de 5 panneaux du Mississippi blues trail ont été posés à Leland :
- Ruby's nite spot (203 McGee street)
- Highway 10 and 61 (main street et 3rd street)
- Johnny Winter (N. Broad street et E 3rd street)
- Tyronne Davis (N main street)
- Son Thomas (307 N. Broad street)

On peut en ajouter un 6ème situé à Dunleith, à quelques kilomètre au nord est de Leland :
- Jimmy Reed

Musées

Highway 61 Blues museum

307 N. Broad street
Highway 61 Blues Museum - photo de Jocelyn Richez Highway 61 Blues Museum - photo de Jocelyn Richez Le Highway 61 Blues Museum est gratuit. Il est ouvert du lundi au samedi de 10h à 17h.
Le Highway 61 Blues museum rend hommage aux musiciens locaux avec notamment une vitrine consacrée à James "son" Thomas et à son fils Pat Thomas.
ancien Highway 61 Blues Museum - photo de Jocelyn Richez Le Highway 61 Blues museum s'est initialement installé dans ce bâtiment au 400 N Broad street en 2000. Il déménagea dans le bâtiment du 307 N. Broad street en 2008.

Jim Henson museum

415 South Deer Creek Drive East
Jim Henson museum - photo de Jocelyn Richez A Leland, on peut visiter le "Jim Henson Museum" à l'intersection de la highway 82 et S.Deer Creek. Jim Henson, le créateur du fameux "Muppet Show" avait élu domicile à Greenville à quelques kilomètres de là. Ce sympathique petit musée regroupe ses créations originales.
L'entrée est gratuite.

murs peints

Highway 61 mural

4th and Main Streets
mur Highway 61 - photo de Jocelyn Richez Ce superbe mur peint représente les principaux bluesmen de Leland et des alentours.
De gauche à droite : Caleb Emphrey, Sam Chatmon, Eugene Powell, Lil' Dave Thompson, Alex "Little Bill" Wallace, Eddie Cusic, Willie Foster, Johnny Horton, Joe Frank Carollo, Harry "Bub" Branton, Pat Thomas, Johnny Winter, Edgar Winter, Jimmie Reed, Boogaloo Ames, Little Milton and James "Son" Thomas.

Doc's Bees mural

3rd et Main streets (ouest)
mur Doc's Bees - photo de Jocelyn Richez Ce mur peint rend hommage à un orchestre local "Doc's Bees" dont le leader était le saxophoniste "Doc" Booth et comprenant Boogaloo Ames aux keyboards. Ils se produisaient tous le jeudis soirs au Lillo's Italian Restaurant.

B.B. King mural

3rd et Main streets (sud)
mur BB King - photo de Jocelyn Richez Ce mur peint rend hommage à BB King. Il représente six décenies de la carrière de celui qui fut le roi du blues.

Jimmy Reed mural

Broad Street and South Deer Creek Drive East
mur Jimmy Reed - photo de Jocelyn Richez Ce mur peint rend hommage à Jimmy Reed né à Leland.

cimetière

Tombe de James "son" Thomas

St. Matthews MB Church - Tribbett Road et Mark Road à Bogue (sud est de Leland)
Tombe de James Thomas - photo de Jocelyn Richez Ci contre, on peut voir Pat Thomas jouant de la guitare à côté de la tombe de son père :
James "Son" Thomas (14/10/1926 – 26/06/1993)
Au dos de la pierre, on peut lire une partie des paroles du fameux titre "beefsteak blues":
"Give me beefsteak when I'm hungry, whiskey when I'm dry, pretty women when I'm living, heaven when I die."
La pierre a été financée par John Fogerty, le chanteur du Creedance Clearwater Revival. Elle a été placée en mars 1996 par le Mt. Zion Memorial Fund.
Pour plus de détails, voir le site de la Mt. Zion Memorial Fund
Tombe de James Thomas en 2018 - photo de Jocelyn Richez Malheureusement, quand j'y suis allé en octobre 2018, j'ai constaté que la tombe de James "Son" Thomas était descellée et tombée au sol. On peut au moins se réjouir que la pierre ne soit pas cassée et on peut espére qu'elle soit rescellée prochainement.

Alex "Little Bill" Wallace (?/1925 - 10/08/2009) est aussi enterré au St. Matthews MB Church cemetery.

clubs

Lillo

Highway 82
Lillo Lillo est un restaurant italien ouvert depuis 1948 qui programme régulièrement du blues. En particulier, le pianiste Boogaloo Ames y jouait tous les jeudis soirs. J'ai eu la chance d'y voir Eden Brent.
vidéo de Boogaloo Ames live au Lillo´s restaurant (1993).

Hwy 61 blues lounge

838 N Broad street
Hwy 61 blues lounge - photo de Jocelyn Richez ...

Boss Hall's

509 N. Main Street
Boss Hall's - photo de Jocelyn Richez Malheureusement, ce club historique est définitivement fermé et laissé à l'abandon. Vu son état, il ne devrait pas tarder à être rasé...

Bourbon Mall

105 Dean road
Bourbon Mall - photo de Jocelyn Richez Ce club situé au milieu de nul part à une dizaine de miles au sud de Leland (par la Tribbett road) programmait Eddie Cusic tous les vendredi soir jusqu'à sa mort en 2015.

Ruby's Nite Spot

203 McGee street
Ruby's Nite Spot Ruby's Nite Spot fut l'un des principaux juke-joints du Delta durant les années 40 et 50. La patrone Ruby Edwards a programmé des grands noms du blues comme T-Bone Walker, Little Walter, Little Richard, Ike Turner, Little Milton, Ray Charles, Bobby Bland, Junior Parker, Big Joe Turner, Gatemouth Brown, Percy Mayfield, Lowell Fulson, Joe et Jimmy Liggins, "Cleanhead" Vinson mais aussi les principaux bluesmen locaux comme Son Thomas et Eddie Cusic. Les clients pouvaient dîner, boire, danser et jouer jusqu'aux petites heures du matin.
Ruby Edwards est morte le jour de l'an 2001. Définitivement fermé, le bâtiment du club menaçait de s'écrouler comme on peut le constater sur la photo ci-contre.
Ruby's Nite Spot rasé - photo de Jocelyn Richez Quand je suis repassé en 2018, le club était rasé laissant place à une pelouse derrière le panneau bleu du Mississippi blues trail.

festival

Highway 61 blues festival

affiche - photo de Jocelyn Richez La première édition du Highway 61 blues festival a eu lieu en juin 2000 sur un terrain longeant la voie de chemin de fer au croisement de 3rd street et main street.

Copyright © Jocelyn RICHEZ 2018

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