Le vaudou à la Nouvelle Orléans

Aussi étonnant que cela puisse nous paraître, cette "religion" venue d'afrique est encore bien présente à la Nouvelle Orléans. Il existe même un Voodoo Tour qui inclut bien sûr la visite du musée du vaudou, mais aussi un passage au cimetière Saint Louis où est enterrée Marie Laveau et un tour au congo square.
Le vaudou est omniprésent dans le répertoire des musiciens de la Nouvelle Orléans, je pense en particulier à Doctor John (Mac Rebenac) et à Coco Robicheaux. On la retrouve également dans les textes des bluesmen du delta; "Got my mojo workin'" est un des plus fameux standards de Muddy Waters.
Jimi Hendrix a obtenu l'un de ses plus grands succès avec le titre "Voodoo Child" (repris magistralement par Stevie Ray Vaughan).
Ce n'est sans doute pas pour rien que le blues est appelé "la musique du diable". Un des albums de Kenny Neal s'intitule "Devil child".

Le musée du vaudou
Situé au coeur du quartier français (724 Dumaine street), le musée du vaudou existe depuis 1972.
Il y est exposé un grand nombre d'objets symboliques, des photos, des masques africains, des poupées rituelles, des gris-gris etc ... On y dévoile les secrets des rituels vaudou. Les guides expliquent les vertus des herbes, potions et autres philtres magiques.
Le voodoo bar
C'est le voisin du House of Blues, on y accède par la même allée. On y trouve un magnifique totem contenant des serpents (qui symbolisent le voyage accompli par les esprits), les inévitables têtes de morts et un chien à la tête inquiétante.

Marie Laveau
Marie Laveau est LE personnage incontournable de la culture vaudou. La célèbre prêtresse née en 1794 a toujours la côte. Sa tombe au cimetière Saint Louis est beaucoup plus visitée que celles des bluesmen Robert Johnson, Charley Patton, Sonny Boy Williamson II.

Le Congo Square
C'est le titre d'une chanson de Sonny Landreth reprise par Tom Principato et John Mayall. Elle décrit bien ce qui s'y passait la nuit.
Le "Congo Square" est le jardin public peu fréquentable où au 19ème siècle, les esclaves noirs se réunissaient pour les cérémonies "vaudou". Le samedi soir, ils étaient nombreux à venir pour danser au rythme des percussions. Vers minuit, des personnages comme la sorcière Marie Laveau faisaient leur apparition.
Le jardin public est aujourd'hui rebaptisé "Parc Louis Armstrong" en hommage au célèbre trompettiste qui a grandi dans le quartier.

Les boutiques
On trouve plusieurs boutiques "vaudou" dans le quartier français, notamment Bourbon street. On y vend une multitude de gadgets (les fameux mojos) pas toujours de bon goût.




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