Les casinos


casino country d'Helena - photo de Jocelyn Richez
casino rhythm and blues d'Helena - photo de Jocelyn Richez
Compte tenu de la situation économique catastrophique dans la région du delta, il faut trouver de nouveaux revenus et donc de nouvelles activités pour remplacer progressivement la culture du coton qui ne fait plus vivre correctement la population locale.
L'implantation des casinos dans l'état le plus pauvre des USA fut une proposition étrange et paradoxale. L'opération casinos dans le nord du delta fut lancée en 1992. Mais au bout de 2 ans, le premier casino de la région, le Splash Casino fut fermé et abandonné. En 1995, tous les voisins du Splash Casino avaient également fermé boutique pour se déplacer vers Tunica et Robinsonville. Le bilan des 5 premières années donne 12 faillites pour une trentaine de casinos. Les investisseurs ont dépensé des billions de dollars pour construire des casinos associés à des palaces somptueux qu'ils ont généralement fermé dans les deux années suivantes pour les laisser pourrir sur les berges du fleuve. Les experts ont attribué cet échec à un trop grand éloignement de Memphis et ont donc déplacé les casinos vers le nord. Et plutôt que d'accepter les pertes et de reconnaître que l'implantation des casinos était une mauvaise idée, les investisseurs ont reconstruit des casinos plus grand et plus fous, de manière à ce que l'on ne puisse pas les rater en passant sur la highway 61. Le succès est semble-t-il au rendez-vous puisque les derniers chiffres (1999) annoncent 16 millions de visiteurs par an soit environ 45000 visiteurs par jour.
Pourtant, j'ai pu constater que les immense parkings sont toujours presque totalement vides, et que l'on peut généralement se garer juste devant la porte du casino. Ce qui est dommage est que ces parkings (aussi immenses qu'inutiles) ont été construits à l'emplacement de village comme Penton, Commerce et Clacks qui ont marqué l'histoire du blues. Et si vous cherchez une chambre d'hôtel bon marché dans le delta, vous pouvez semble-t-il en trouver à tous moments dans les casinos. Il y aurait de nombreuses chambres vides toutes les nuits. Parmi les retombées négatives, la plus significative concerne l'accroissement exponentiel de la délinquance et des délits tels que la fraude à la carte bleue et les détournement de fonds si bien qu'il a fallu construire un nouveau tribunal.



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