Helena's levee
Le mur qui longe le Mississippi a été peint en 1996 par un artiste local Larry Spakes. On y retrouve une galerie de portraits de bluesmen et blueswomen célèbres: Sonny Boy Williamson, Koko Taylor, Anson Funderburgh, Robert Lockwood, Franck Frost, James Cotton etc...

mur peint à la gloire des bluesmen et blueswomen
sur le port abandonné d'Helena


King Biscuit Blues Festival
http://www.kingbiscuitfest.org/
La première édition du King Biscuit Blues Festival eu lieu en 1986 sur une seule journée en forme d'hommage aux racines "bluesicales" d'Helena et en particulier à un musicien qui fut un célèbre résident de la ville: Sonny Boy Williamson.
D'où le choix du nom du festival qui rappelle l'émission radio de KFFA: le King Biscuit Time dont Sonny Boy Williamson fut l'un des plus fameux animateurs. D'ailleurs, le logo du festival représente Sonny Boy Williamson assis sur un épi de maïs.
Depuis 1986, le festival a beaucoup grossi, s'étalant actuellement sur une durée de 3 jours (il a atteint les 4 jours) et sur 5 scènes (Main Blues Stage, Houston Stackhouse Acoustic Stage, Robert Lockwood Heritage Stage, Bit of Blues Stage, Gospel Stage) attirant environ 100 000 spectateurs !
Le festival a lieu dans l'historique downtown Helena, non loin du Mississippi aux alentours du 10 octobre.
Le King Biscuit Blues Festival est incontestablement aujourd'hui l'un des plus réputés festivals de blues au monde, grace à une programmation d'une exceptionnelle qualité.

Frank Frost street
Cette rue a été rebaptisé récemment, rendant hommage au chanteur, harmoniciste, pianiste décédé en 1999. Elle se situe au sud du downtown Helena, non loin du Delta cultural center entre Missouri street et Arkansas street.

KFFA
1360 radio drive

Delta cultural center
141 Cherry street & 95 Missouri street
Delta Cultural Center  

Sonny Boy's Music Hall
corner of Cherry street & Elm street

Bubba's blues corner
105 Cherry street

Gist Music Company
307 Cherry street

Eddy Mae's Cafe
121 Missouri street

Tombes de Robert Nighthawk et Frank Frost
magnolia cemetery
tombes de Franck Frost et Robert Nighthawk Les tombes de Franck Frost (décédé le 12 octobre 1999) et Robert Lee "Nighthawk" Mc Collum (décédé le 5 novembre 1967) sont voisines au cimétière Magnolia d'Helena. Elles ont été inaugurées le 6 octobre 2000 financées par le Sonny Boy Blues Society's BluesAid project.
(photo de Gene Tomko parue dans living blues n°155)
Pour se rendre au magnolia cemetery à partir du centre d'Helena, il faut remonter entièrement la Cherry street vers le nord, prendre la Perry street puis tourner à droite à la college street. Après la traversée d'un quartier résidentiel pendant environ 1 km, le cimetière est indiqué.

maison de Sonny Boy Williamson
427 1/2 Elm street
Si Sonny Boy Williamson II est né à Glendora, Mississippi et qu'il a vécu une vie itinérante, c'est néanmoins à Helena qu'il est devenu célèbre grace au King Biscuit Show de KFFA.
C'est à cette adresse sur Elm street que Sonny Boy Williamson a vécu dans les années 40 puis à son retour à Helena en 1964. C'est là qu'il est mort le 23 juin 1965. Il fut ensuite enterré à Tutwiler.
La Sonny Boy Blues Society a tenté de racheter le bâtiment pour en faire un musée mais n'a pu concrétiser son projet faute d'argent. Malheureusement, le propriétaire a depuis fait démolir le bâtiment !


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Elle sera complétée dans une version ultérieure.





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