Sélection des clubs les plus intéressants

La Nouvelle Orléans compte plus de 100 clubs qui passent quotidiennement de la musique "live". La sélection qui suit vous présente les meilleurs clubs pour écouter le blues:

Mid City Lanes Rock'n' Bowl
4133 S.Carrollton avenue (au croisement avec Tulane avenue)
L'entrée du bowling, au coeur d'un petit centre commercial peu attirant. La porte donne directement sur un escalier. C'est à l'étage que l'on trouve les 18 pistes de bowling, la vaste piste de danse, le bar restaurant et surtout les deux scènes (une de chaque côté).

Le bowling "Mid City Lane" existe à la Nouvelle Orléans depuis 1941. Il était à l'origine le voisin du Pelican Stadium, le stade de baseball de la Nouvelle Orléans dans un quartier très actif. La destruction du Pelican Stadium en 1958 marqua le début du déclin accentué par la construction en banlieue de la ville d'autres bowlings plus vastes et plus modernes. Le miracle arriva fin 1988, lorsque le bowling qui accusait un lourd déficit, fut racheté par un jeune homme du quartier: John Blancher. Deux mois plus tard, alors que le bowling était au bord de la faillite, plutôt que de moderniser les installations, il demanda à un artiste local Tony Green de couvrir les murs de grandes fresques représentant le défunt Pelican Stadium. D'une certaine manière, l'endroit retrouvait le décor de son origine avant 1958. Cette idée géniale attira à la fois les curieux et les nostalgiques mais la véritable révolution eut lieu l'année suivante lorsque Blancher eut l'idée de faire jouer des musiciens. Ce fut alors la naissance du "Rock'n'Bowl". Le chanteur louisianais Joe Clay, qui inaugura la formule fut ainsi le premier artiste à présenter un spectacle musical dans un bowling. Aujourd'hui, non seulement l'endroit est largement bénéficiaire, mais en plus, compte tenu de son originalité, il est très demandé par le cinéma, pour des clips vidéo et pour la publicité.
Le Rock'n'Bowl est devenu un haut lieu des musiques cajun-zydeco et surtout du blues. La programmation y est généralement excellente, incluant beaucoup d'artistes réputés.
Le quartier est relativement dangereux, on y trouve peu de touristes. Malgré l'implantation en plein quartier noir, le public y est presque exclusivement blanc ! L'entrée aux concerts y coûte 5 $. Attention, il n'y a pas de concert les dimanches et lundis. Les mercredis et jeudis sont réservés au zydeco.
Concert de Johnny Adams au bowling en septembre 97, peu de temps avant sa mort. Anson Funderburgh et Sam Myers lors d'un formidable concert au bowling en 96.

Le Tipitina's
La façade du Tipitina's. Le quartier a l'air calme. Ce club "authentique" est peu fréquenté par les touristes. La programmation y est variée mais ne privilégie plus forcément le blues.

Le club, localisé au 501 Napoleon street s'appelait à l'origine tout simplement le "501 Club". En 1977, un groupe de jeunes passionnés de musique ont rassemblé leurs maigres économies pour racheter le club qu'ils ont rebaptisé "Tipitina's", titre d'une chanson du pianiste local Professor Longhair. Ce choix n'était pas dû au hasard puisque le Professor Longhair y fut programmé régulièrement jusqu'à son décès en 1980. Depuis, l'âme du Professor Longhair hante à jamais le club et son buste trône en maître à l'entrée. En hommage au pianiste décédé, véritable créateur du rhythm & blues de la Nouvelle Orléans, l'espace devant le club fut aménagé et rebaptisé "Professor Longhair plaza".

Devant le club, figure une petite place baptisée "Professor Longhair Plaza" où l'on devine le professor Longhair derrière son piano.

Le club a connu des difficultés au milieu des années 80, fermant même de 1984 à 1986. Il connut ensuite une période faste grâce à une programmation axée sur le blues et le rhythm & blues. Le label local "Black Top" y organisa ses fameuses "Bluesarama", mini festivals de blues réunissant les artistes du label qui ont donné lieu à une excellente collection de CD.
Le club changea de propriétaires en 1997, l'année de ses 20 ans. Malheureusement, le blues et le rhythm & blues qui ont fait la réputation du club ont presque disparu de l'affiche (néanmoins, R.L. Burside y joua en mai 99, Robert Cray en juin 99 ...). Un walkway of stars, célébrant quelques personnalités marquantes de la musique de la Nouvelle Orléans (Professor Longhair bien sûr, Fats Domino, Allen Toussaint, Art Neville) fit son apparition. Un deuxième "tipitina's", plus vaste, a alors ouvert ses portes au 233 N. Peters street, dans le quartier français, nommé "Tipitina's french quarter", le club original devenant le "Tipitina's uptown".
A l'entrée du club, on ne peut pas rater le buste du professor Longhair sculpté notamment par Coco Robicheaux. C'est là que furent enregistrées les fameuses "Blues A Rama" du label Black Top.

Le House of Blues
225, Decatur street
Le House Of Blues est situé en plein quartier français. La programmation est loin d'être exclusivement blues. Attention, le prix de l'entrée est variable selon le concert, il peut monter jusqu'à 20 ou 30 $.

La façade très colorée du house of blues. Non visible de la rue, on y accède par une petite allée qui donne sur la cours (voodoo bar)
Mulate's
201, Julia street
C'est le restaurant cajun typique; musique "live" tous les soirs; idéal pour une soirée "fais dodo". La piste de danse est vaste. La nourriture y est assez moyenne. Les concerts sont gratuits (pas de supplément).

La façade de Mulate's à environ 1 Km à l'ouest du quartier français
concert du groupe cajun La Touche

Maple Leaf Bar
La programmation est essentiellement blues et zydeco. Walter Wolfman Washington y est souvent programmé.

Howlin' Wolf
828 South Peter street (entre Julia street et St Joseph street)
Attention ! même si le nom du club évoque immanquablement pour un fan de blues le grand Chester Burnett, la programmation est plus rock que blues.
Dragon's Den / Siam Cafe
435, Esplanade
C'est un restaurant Thaïlandais en bordure du quartier français, Coco Robicheaux y joue souvent.

Lion's Den
2655 Gravier
C'est le club d'Irma Thomas, elle s'y produit quand elle est là.

Jimmy Buffet's Margaritaville Cafe
1104, Decatur street (au croisement avec Ursuline, au niveau du marché français)
Marguaritaville est l'un des clubs de blues du quartier français, Coco Robicheaux, Marva Wright, Eddie Bo, Jeremy Lyons font partie des habitués du club.

Levon Helm's classic american cafe
300, Decatur street
Cet endroit est un vrai club de blues. La scène est généralement occupée par le patron Levon Helm and his Classic Blues Band. A titre d'exemple, en mai 1999, la programmation comprenait James Cotton, Ann Rabson, Tabby Thomas, Bryan Lee, Marcia Ball et Irma Thomas.



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