Quartier Français




Le quartier français est le coeur historique de la ville. Conçu en 1722 par l'architecte Adrien de Pauger, ce quartier très géométrique, formé de 180 carrés d'habitations reste aujourd'hui la principale attraction de la ville. Il est aussi appelé "le vieux carré". Il suffit de regarder le plan ci-dessus pour comprendre pourquoi !
Les maisons étaient construites à l'origine en bois ou en torchis avec des toits de chaume. Le vieux carré fut presque totalement détruit à deux reprises par deux terribles incendies en 1788 et 1794 (époque espagnole). Deux batiments ont échappé aux flammes par miracle: un couvent situé Chartres street et le Laffitte Blacksmith Shop, Bourbon street.
C'est alors que naquit une nouvelle ville, le quartier "français" que l'on connait aujourd'hui, où les maisons en bois et en chaume sont remplacées par des maisons "en dur" avec les célèbres balcons aux grilles en fer forgé. Bref, la plupart des batiments de l'actuel quartier français ont été construits par les espagnols.


Jackson square et la cathédrale Saint Louis

Point central du quartier français, la cathédrale Saint Louis fut construite en 1849. Jean Paul II y a donné une messe. Au même emplacement, se trouvait à l'origine l'église St Ignace, petite église en bois détruite par un ouragan, puis à partir de 1724, l'église Saint Louis.
Devant la cathédrale, on trouve le Jackson square avec la statue équestre d'Andrew Jackson, qui lutta victorieusement contre les anglais en 1814.

Le cabildo

Le cabildo est situé juste à côté de la cathédrale Saint Louis dont il est séparé par l'allée des pirates. Construit en 1770, il fut le siège du gouvernement espagnol puis français avant de devenir celui des confédérés puis de l'union. Brulé puis reconstruit en 1788 et 1794, c'est dans ce bâtiment que fut signé l'acte de vente de la Louisiane aux Etats Unis en 1803. Le cabildo est aujourd'hui un musée (Louisiana State Museum).

Le Laffitte Blacksmith Shop

Le Laffitte Blacksmith Shop (Bourbon street), l'une des plus vieille maison du quartier français (elle est d'ailleurs un peu bancale), elle a survécu par miracle aux deux grands incendies de l'époque espagnole. L'atelier de maréchal ferrant du pirate Jean Laffitte est aujourd'hui un bar sombre à l'ambiance curieuse.

Le café du monde

C'est un lieu incontournable à La nouvelle Orléans. On y sert que la spécialité maison: beignets et café au lait.
  photo: Christophe Coasne

Le marché Français

Autant le dire tout de suite, ce marché n'a de français que le nom. N'espérez pas y trouver des produits français.

Le tramway Riverfront

Le parcours du tramway "riverfront" longe, comme son nom l'indique, le Mississippi. On le voit ici à la station "Toulouse", devant le centre commercial "Jackson Brewery".
Il est de couleur rouge, ce qui permet de le distinguer du tramway Saint Charles (streetcar) qui est vert.




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